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猫科动物

时间:2012-04-19 14:20来源:信息中心 作者:admin 点击:
        食肉目中种类最多的科是猫科,共有37种,遍布除南极和澳洲之外的所有大陆。和别的食肉动物相比,猫科动物的主要特点体现在它们中的多数身体斑纹明显,适合隐蔽及伏击猎物。它们的口鼻不像熊科、犬科那么突出,脸部相对较平。这也使得它们的双眼视野重合较多,是除猫头鹰和类人猿之外和人类视野最接近的动物。它们的尾巴多数呈长棍状,不像熊科那么短,也不像犬科那么宽大。它们的肉食性最强,几乎从不光顾别的食物。七成以上的猫科动物过着独居生活。
        人们最喜爱的要数大型猫科动物。大型猫科动物又叫大猫,包括五种豹属动物(狮虎豹、美洲虎和雪豹),新猫属的云豹,以及猎豹属的猎豹。小型猫科动物又叫小猫,包括豹猫、野猫、猞猁、美洲狮等30种。虽然多数情况下可以按照体型来区分,但其实美洲狮的体型超过许多大型猫科动物。真正的分类标准不在于体型,而是吼叫:小型猫科动物无法大声吼叫,因为其舌骨硬化阻碍了发声。而且小型猫科动物大多数面部都有两条从眼部垂下来的黑色的“泪痕”。大型猫科动物中的猎豹也有“泪痕”,实际上按照分子生物学的研究,有学者把猎豹划为小型猫科动物。另外,大猫的瞳孔是呈圆形缩放的,而小猫瞳孔是呈线型缩放的,例如最常见的家猫,它的瞳孔经常会缩成一条竖立的缝。食肉动物中体型最庞大的是北极熊,但进化得最适于猎杀的食肉动物还得是猫科动物。猫科动物的各项身体结构和功能都仿佛是为了捕猎而专门设计。它们的耳朵就像一个全天候转动的雷达,听觉神经非常发达,能够听到同样食肉的犬科动物所听不到的声音。例如非洲草原上的薮猫,它可以听到很远的地方啮齿动物悉悉索索轻微活动的声音。它们的眼睛很大,白天视力和人类相当,但夜视能力却是人类的6倍。在黑夜中它们的眼睛像电灯泡一样发亮,因为其视网膜上有一层组织可以对光线进行反射。它们嗅觉灵敏,约有一千九百万个嗅觉神经,是人类的四倍。猫科动物犬齿发达,咬合力强劲。例如老虎的头骨腋窝上附有两块球状的肌肉,可以产生巨大的咬力。豹子能够咬住比自己还重的羚羊拖上树,而美洲虎则能一口咬穿猎物的头盖骨。猫科动物的舌头粗糙,尤其是狮虎之类的大猫,舌头上遍布倒刺,有如剃刀一般可以剔下骨头上的肉。不过有意思的是猫科动物尝不出甜味。猫科动物的胡须是敏锐的感官,据说猫在森林中游走时,只要胡须能通过的地方,身体就能通过。猫科动物的爪子平时缩在爪鞘里,外加掌上的肉垫,潜伏行走的时候能够做到悄无声息,直到猛扑向猎物的时候才利爪出鞘。唯一例外的是猎豹,它的爪子和别的肉食动物一样都是无法缩回的。猫科动物的运动能力极强,尤其是小型猫科动物的弹跳非常惊人。例如家猫就能在无助跑的情况下垂直跳起自身身长4倍的高度。而猎豹的短跑速度则是动物界的王者。猫科动物还具备出色的平衡能力,它们又长又大的尾巴可以在高速奔跑中特别是急转弯的时候起到平衡的作用。家猫从高空坠落往往能够平稳落地,号称有九条命,其平衡能力可见一斑。
       作为世界上最成功的捕食者,大型猫科动物有多种捕猎的策略。从撕咬的角度来看,一是老虎狮子那样下口,咬断喉咙、咬断脊椎、咬断颈椎。二是美洲虎,直接咬穿猎物的头骨。美洲虎是所有猫科动物中相对咬合力最强的。三是猎豹,它的咬合力不够,所以只是咬住猎物喉咙,让猎物慢慢窒息而死。从扑击的角度来看,一是伏击,既有老虎那样的地面伏击,又有豹子那样爬到树上伏击,猎物来了就从天而降。二是追击,既有猎豹那样的单兵作战,也有狮子那样的围猎追击。从目标的选择策略来看,大猫们注重选择老弱病残的猎物,捕猎成功率更高。同时也主要抓捕斑马、角马这类不够强大的对手。只有饿得实在不行了,狮子们才有可能联合起来找野牛、长颈鹿、小犀牛、小象的麻烦。

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